Energía y medio ambiente

Además de Beirut, dos explosiones catastróficas de nitrato de amonio del pasado

Además de Beirut, dos explosiones catastróficas de nitrato de amonio del pasado


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Los expertos han estimado que la reciente explosión a lo largo de Beirut, el litoral del Líbano tuvo una fuerza de un quinto el de la bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima, Japón, el 6 de agosto de 1945. Cualquiera que haya visto el video de la explosión de Beirut vio una nube en forma de hongo, característica de una explosión nuclear, envolver el área inmediata y luego extenderse hacia afuera.

Las autoridades libanesas determinaron rápidamente que la explosión fue causada por nitrato de amonio, un fertilizante que se había almacenado en un almacén. El nitrato de amonio es un compuesto químico que se usa ampliamente como fertilizante en la agricultura. Esparcido como pequeños gránulos, se disuelve rápidamente y libera nitrógeno en el suelo.

RELACIONADO: LAS IMÁGENES DE LOS SATÉLITES DE BEIRUT MUESTRAN ESCALA CATASTROFICA DE DAÑO EXPLOSIVO, 135 MUERTOS

La explosión de Beirut no fue la primera explosión de nitrato de amonio que ha tenido consecuencias catastróficas. A continuación, echamos un vistazo a dos casos, uno en Texas City, Texas en 1947, y otro en Oklahoma City, Oklahoma en 1995.

1947 Texas City, Texas: el accidente industrial más mortal en la historia de EE. UU.

La explosión en esta ciudad ubicada a lo largo de la bahía de Galveston se considera el accidente industrial más mortífero en la historia de Estados Unidos. También se encuentra entre las explosiones no nucleares más grandes jamás ocurridas.

En la mañana del 16 de abril de 1947, se produjo un incendio a bordo del buque registrado en Francia SS Grandcamp, que estaba atracado en el puerto. El barco estaba llevando 2,300 toneladas (2,086 toneladas métricas) de nitrato de amonio destinado a los agricultores en Europa.

Los estibadores que cargaban el barco habían informado que las bolsas de nitrato de amonio se sentían calientes al tacto, lo que indicaba que se estaba produciendo un aumento en la actividad química de la sustancia.

Humo saliendo del Grandcamp's La bodega de carga tenía un color rojo intenso, el mismo color que se vio en la explosión de Beirut. El color inusual atrajo a los espectadores a la costa, y se quedaron boquiabiertos cuando el agua que rodeaba el casco del barco comenzó a hervir.

El departamento de bomberos voluntarios de la ciudad, integrado por 28 hombres, estuvo rápidamente en escena combatiendo el incendio. Luego, a las 9:12 a.m., ocurrió una enorme explosión, matando a todos los tripulantes a bordo del Grandcamp, y todos menos uno de los miembros del departamento de bomberos voluntarios. Los cuatro camiones de bomberos fueron destruidos.

Encima 1,000 edificios en la costa fueron destruidas inmediatamente, incluidas las plantas de Monsanto Chemical Company y Union Carbide. La explosión hizo que otros barcos e instalaciones de almacenamiento de petróleo en el puerto fueran despedazados.

La explosión fue tan poderosa que creó un 15 pies de altura (4,5 m) mini tsunami que se detectó 100 millas (160 kilometros) lejos. los Grandcamp's El ancla se despegó a través de la ciudad, y dos aviones de turismo que volaban sobre la ciudad fueron derribados del cielo.

Otro barco, el SS Volador alto fue atracado sobre 600 pies (200 metros) lejos de Grandcampy ella también llevaba nitrato de amonio. La explosión inicial prendió fuego al nitrato de amonio almacenado en el Volador alto, y los intentos realizados para sacar ese barco del puerto no tuvieron éxito. 15 horas después de la explosión inicial, el Volador alto explotó, demoliendo un barco cercano, el SS Wilson B. Keene, matando dos más personas y aumentando los daños causados ​​al puerto.

10 millas (16 kilometros) en la ciudad de Galveston, Texas, más de la mitad de las ventanas de esa ciudad se rompieron, y debido a que las instalaciones de almacenamiento de petróleo en Texas City habían explotado, Galveston estaba cubierto de un brillo aceitoso.

En total, el desastre de la ciudad de Texas mató581 personas, con 405 habiendo sido identificado, y 63 permaneciendo identificado. Un adicional de 113 personas fueron clasificados como "perdidos" porque nunca se encontraron partes identificables del cuerpo. Es posible que el número real de muertos haya sido mucho mayor porque Texas City atrajo a marineros, trabajadores migrantes y sus familias, y otros viajeros.

Además de los muertos, sobre 5,000 personas resultaron heridos, con 1,784 personas ingresadas en 21 hospitales de la zona. Encima 500 viviendas fueron destruidos y muchos más fueron dañados, dejando más 2,000 personas Vagabundo. Encima 1,100 coches y camiones resultaron dañados, y 362 Los vagones de mercancías del ferrocarril fueron completamente destruidos.

En los días posteriores a la explosión, más 200 Bomberos de ciudades tan lejanas como Los Ángeles llegaron para ayudar a combatir los incendios que ardían hasta una semana después de la explosión inicial. Los daños a la propiedad se estimaron en $ 100 millones, que en dólares de hoy equivale a más de $ 1.5 mil millones. Las demandas destinadas a responsabilizar al gobierno de los EE. UU. No tuvieron éxito, sin embargo, el Congreso de los EE. UU. Finalmente brindó alguna compensación a las víctimas. 1,394 las reclamaciones fueron otorgadas casi $ 17 millones.

Hoy, Texas City es un animado puerto de aguas profundas que alberga 50.094 gente a partir de 2019. Alberga instalaciones de refinación de petróleo y fabricación de petroquímicos.

Atentado de Oklahoma City de 1995: el segundo ataque terrorista más mortífero de EE. UU.

El 19 de abril de 1995, justo antes de las 9:00 a.m., un ex miembro del ejército de los Estados Unidos llamado Timothy McVeigh condujo un camión de alquiler hasta la zona de entrega del edificio federal Alfred P. Murrah ubicado en la ciudad de Oklahoma, Oklahoma.

Dentro del camión estaba 4.800 libras (2.200 kilogramos) de fertilizante de nitrato de amonio, junto con nitrometano y una mezcla de combustible diesel que creó una bomba de nitrato de amonio, o fertilizante. La zona de entrega resultó estar justo debajo de una guardería operada para los empleados del edificio y también para los empleados externos. Ese día, la guardería se llenó de bebés y niños.

A las 9:02 a.m., una explosión atravesó el camión de alquiler y el edificio federal, destruyó un tercio del frente del edificio y mató 168 personas incluso 19 niños. Donde el camión había estado una vez había un 30 pies de ancho (9,1 metros), 8 pies de profundidad (2,4 m) cráter.

Sismómetros ubicados en Norman, Oklahoma, 16.1 millas (25,9 kilometros) de distancia registró la explosión como medida 3.3 en la escala de Richter. Dentro de un radio de 4 bloques, 324 otros edificios fueron destruidos o dañados, y el vidrio se rompió en 258 edificios cercanos. 86 los coches aparcados cerca del edificio fueron destruidos.

Pero no fue hasta que los rescatistas comenzaron a peinar el edificio que se conoció el verdadero número de víctimas de la explosión. En una foto que se vio en todo el mundo, se vio al bombero Chris Fields sacando del edificio a Baylee Almon, de 1 año. Más tarde murió en el hospital. La foto, que fue tomada por un empleado del banco, ganó el premio Pulitzer de 1996 por fotografía de noticias de actualidad.

Los niños que no murieron ni resultaron heridos se vieron afectados de otras maneras. Muchos niños perdieron a uno o ambos padres, con 10 niños quedando completamente huérfanos por la explosión. Tres días después del atentado, el presidente Clinton se dirigió a la nación y dijo:
"No quiero que nuestros hijos crean algo terrible sobre la vida y el futuro y los adultos en general debido a esta cosa horrible ... la mayoría de los adultos son buenas personas que quieren proteger a nuestros hijos en su infancia y vamos a salir adelante. esta."

90 minutos después de la explosión, Timothy McVeigh fue detenido por un patrullero de carreteras de Oklahoma por conducir sin placa. Se encontraron armas ilegales en su automóvil y fue arrestado. El video de la cámara de vigilancia conectó a McVeigh con la explosión, y se identificaron tres cómplices suyos: Terry Nichols, Michael y Lori Fortier.

McVeigh dijo a las autoridades que el bombardeo fue en represalia por el incidente de Ruby Ridge en 1992 y el sitio de Waco en 1993, y que programó el bombardeo de Oklahoma City para que coincidiera con el segundo aniversario del sitio de Waco.

Se estimó que la explosión de la ciudad de Oklahoma causó al menos $ 652 millones en daño. El 23 de mayo de 1995, los trabajadores derribaron los restos del Edificio Federal Murrah. El 11 de junio de 2001, Timothy McVeigh fue ejecutado por su crimen, mientras que Terry Nichols recibió cadena perpetua. Michael Fortier recibió una sentencia de 12 años y su esposa recibió inmunidad a cambio de su testimonio contra sus cómplices.

A medida que comienza la limpieza en Beirut, solo podemos esperar que las lecciones aprendidas de esa ciudad, Texas City y Oklahoma City resuenen, y que el asombroso poder contenido en el nitrato de amonio se contenga de manera segura en el futuro.


Ver el vídeo: Explosión por Nitrato de Amonio en Beirut - Una tragedia anunciada? (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Pulan

    En mi opinión, no tienes razón. Estoy seguro. Puedo defender la posición. Escríbeme en PM, nos comunicaremos.



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