Energía y medio ambiente

La Antártida se está volviendo verde, pero ¿cuáles son las implicaciones?

La Antártida se está volviendo verde, pero ¿cuáles son las implicaciones?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

El cambio climático ya ha tenido efectos observables en el medio ambiente e implicaciones de gran alcance en todo el mundo. El calentamiento global es el aumento de la temperatura superficial promedio de la Tierra, debido a los gases de efecto invernadero que se acumulan en la atmósfera, atrapando el calor del Sol. Ciertas cantidades de gases de efecto invernadero pueden ser beneficiosas, ya que hacen de la superficie de la Tierra un entorno viable para humanos y animales. No obstante, la sobreabundancia de estos gases, provocada en gran parte por la quema de combustibles fósiles, provoca desequilibrios que son muy problemáticos para nuestro planeta. Desde los albores de la era industrial, el mundo ha experimentado condiciones climáticas más extremas, la pérdida de ecosistemas y especies complejos y amenazas potenciales para la salud humana debido a los cambios de temperatura del planeta.

Estos cambios disruptivos se pueden ver en todas partes. Quizás más notablemente en el continente helado de la Antártida. Los recientes cambios relacionados con el clima en el paisaje de la Antártida han sorprendido a la comunidad científica. La aparición de algas de la nieve está volviendo la nieve verde y se está generalizando cada vez más. Estas algas verdes posiblemente podrían afectar a todo el ecosistema de la Antártida.

El clima de la Antártida está cambiando rápidamente.

Para comprender por qué la "nieve verde" puede no ser una buena señal, debe familiarizarse con parte del clima y la geografía de la Antártida. Durante las últimas cinco décadas, se cree que la temperatura promedio en la Antártida ha aumentado alrededor de 5,4 grados Fahrenheit (3 grados Celsius). Inicialmente, esto puede no parecer un cambio muy dramático, pero es aproximadamente 5 veces el calentamiento global medio tasa en todo el planeta. La Península Antártica es la parte del continente más afectada.

Parecida a la cola de un cangrejo herradura, la península consta de unCuerda de 800 millas (1300 km) de montañas y volcanes que constituye la parte más septentrional del continente de la Antártida.

Este tramo de tierra se considera uno de los lugares que se calienta más rápidamente en el continente y en el mundo, lo que lo convierte en un banco de pruebas para los científicos que estudian el cambio climático. De hecho, solo este año, los científicos registraron uno de los días más cálidos registrados en la Península, superando en 20,75 grados Celsius, o sobre 69,35 grados Fahrenheit. Un hermoso y cálido día de primavera para la mayoría de la gente, pero ardientemente caluroso para la Antártida. Entonces, ¿cuáles son los efectos de esta tendencia al calentamiento?

En toda la Antártida, puede ver el impacto del aumento de las temperaturas en el hielo. La plataforma de hielo de Ronne Flichner, un área aproximadamente del tamaño de España, se está derritiendo ahora a un ritmo acelerado. De hecho, desde la década de 1950, el continente ha perdido 25,000 km2 (9652 millas cuadradas)de la plataforma de hielo. El derretimiento del hielo de la Antártida está provocando que el nivel del mar suba, y el cambio en la salinidad de esta afluencia de agua dulce está afectando la vida marina y los animales (como los pingüinos) que dependen del ecosistema del continente. Las algas verdes de la nieve son solo un producto de estas temperaturas más cálidas.

Esto está haciendo que algunas áreas de la Antártida sean mucho más verdes.

En un estudio publicado recientemente en Nature Communications, investigadores de la Universidad de Cambridge y el British Antarctic Survey combinaron datos satelitales con observaciones sobre el terreno durante dos veranos en la Antártida para detectar y medir las cantidades de algas verdes de nieve, en gran parte compuestas de phaeocystis, un alga unicelular muy conocida en las zonas polares.

Aunque individualmente tienen un tamaño microscópico, estas floraciones de algas han alcanzado tal tamaño que ahora tiñen grandes áreas de la Península Antártica a lo largo de la costa occidental, así como las islas vecinas. Esta alga de la nieve también tiene otro nombre más colorido, "nieve de sandía", debido a su tendencia a producir simultáneamente tonos rosados ​​o rojos, ya que esta especie a veces también produce un pigmento rojo. Sin embargo, es esencial tener en cuenta que los investigadores se centraron principalmente en las algas verdes para este estudio.

Este es el primer mapa a gran escala de algas microscópicas.

El estudio de la Universidad de Cambridge tiene como objetivo comprender la nieve verde y cómo el cambio climático está dando forma a la vida en la Antártida. El investigador principal del estudio, el Dr. Matt Davey, del Departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de Cambridge, compartió este sentimiento al afirmar: "Este es un avance significativo en nuestra comprensión de la vida terrestre en la Antártida".

"Identificamos 1679 floraciones separadas de algas verdes en la superficie de la nieve, que juntas cubrían un área de 1,9 km2, lo que equivale a un sumidero de carbono de alrededor de 479 toneladas por año. En contexto, esta es la misma cantidad de carbono emitida por aproximadamente 875,000 viajes promedio en automóvil de gasolina en el Reino Unido ".

Sin embargo, el sistema Sentinel-2 solo detecta algas verdes y no detecta sus contrapartes rojas y naranjas porque las bandas espectrales de los detectores de las cámaras satelitales no son sensibles a las longitudes de onda asociadas para esas floraciones en particular.

Actualmente, la investigación de su equipo es el primer mapa a gran escala de la proliferación de algas microscópicas a lo largo de la costa de la Península Antártica. Para medir correctamente las floraciones, los investigadores combinaron datos satelitales con observaciones sobre el terreno durante dos veranos en la Antártida.

Las aves marinas locales podrían influir en la aparición de algas de las nieves.

Al contrario de lo que podría creer, la Antártida está repleta de vida silvestre, tanto en tierra como en las aguas circundantes. De hecho, hay un estimado 46 especies de aves en el continente, que incluyen albatros, pardelas y petreles, petreles tormentoso, petreles buceadores, cormoranes, avetoros, garzas, garcetas, patos, charranes y, por supuesto, pingüinos, solo por nombrar algunos.

Estas especies de aves prosperan en la Península durante sus cortas temporadas de reproducción. Sin embargo, estas aves también pueden estar contribuyendo a la proliferación de algas verdes.

Los investigadores sospechan que la "caca" de la vida silvestre local sirve como fertilizante para las algas. La mayoría de todas las floraciones ocurrieron a 120 pies del mar, mientras que dos tercios estaban dentro 5 km de una colonia de pingüinos. Las flores restantes parecían estar todas cerca de otros sitios de anidación.

Las algas verdes están apareciendo en nuevos lugares

Como se mencionó anteriormente, el equipo utilizó imágenes del satélite Sentinel 2 de la Agencia Espacial Europea tomadas entre 2017 y 2019, combinando estas mediciones con observaciones desde el suelo en Ryder Bay, Adelaide Island, y Fildes Peninsula, King George Island.

Para los no iniciados, las algas son un grupo diverso de organismos acuáticos que tienen la capacidad de realizar la fotosíntesis, pero carecen de tallos, raíces u hojas. Probablemente esté muy familiarizado con algunos ejemplos de algas, como las algas marinas, las floraciones de algas en los lagos o, coloquialmente, la escoria de los estanques.

En realidad, existen miles de especies de algas en el mundo. Tenga en cuenta que las algas que se encuentran en la Antártida no son las mismas que las que se encuentran en el agua dulce.

Las algas son la base de la cadena alimentaria oceánica. Reciben y eliminan el gas de efecto invernadero dióxido de carbono a través de la fotosíntesis.

Las floraciones de algas como las que se ven en la Antártida generalmente se desencadenan cuando una combinación de luz solar y nutrientes crea condiciones fértiles. En el Océano Austral, el hierro es el nutriente limitante. Cuando las concentraciones de hierro son lo suficientemente altas, la proliferación de algas tiende a seguir.

Aparecerán más algas de nieve en la Antártida.

A medida que aumentan las temperaturas globales, los investigadores esperan ver más floraciones de algas en la Península. El autor principal de un artículo reciente e investigador de la Universidad de Cambridge y la instalación de espectroscopía de campo NERC, Edimburgo, el Dr. Andrew Gray ha declarado: "A medida que la Antártida se calienta, predecimos que la masa general de algas de la nieve aumentará, a medida que la propagación sea mayor. el suelo superará significativamente la pérdida de pequeños parches de algas en islas ".

Esto puede ser una buena noticia, ya que más algas significa más secuestro de carbono. Sin embargo, muchos de los campos de algas en islas bajas podrían desaparecer si la nieve debajo de ellos se derrite por completo. Al mismo tiempo, el clima más cálido puede crear nuevos campos de algas en el continente, más al sur y en elevaciones más altas.

Es seguro que los cambios en el continente continuarán acelerándose durante las próximas dos décadas, y aún tenemos que comprender completamente cómo afectará el medio ambiente a nivel local y en todo el planeta.

¿Qué opinas del cambio "verde" de la Antártida? Y, ¿cómo crees que impactará el ecosistema del continente? Deje sus respuestas a continuación.

Para obtener más artículos sobre el medio ambiente, asegúrese de pasar por aquí.


Ver el vídeo: La Antártida se está volviendo verde por el cambio climático WB (Octubre 2022).