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Primer exoplaneta con núcleo planetario expuesto descubierto

Primer exoplaneta con núcleo planetario expuesto descubierto


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Cortesía de la Universidad de Warwick

Investigadores liderados por la Universidad de Warwick han descubierto el primer núcleo expuesto de un exoplaneta. El descubrimiento proporciona una visión del interior de los planetas como nunca antes se había visto.

El exoplaneta TOI 849 b recién descubierto, que orbita alrededor de una estrella similar al Sol a unos 730 años luz de distancia, tiene un núcleo expuesto del mismo tamaño que Neptuno. Ofrece una oportunidad única para que la comunidad científica aprenda sobre la composición del interior de los planetas.

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Un año de 18 horas

Dirigido por Christoph Mordasini de la Universidad de Berna, un equipo de investigadores está interpretando los datos teóricos que se están recopilando sobre el exoplaneta TOI 849 b. La Universidad de Berna explica que esta es la primera vez en la historia que se ha descubierto un núcleo expuesto intacto de un gigante gaseoso orbitando alrededor de una estrella.

TOI 849 b es extremadamente inusual. En primer lugar, se trata de un planeta del tamaño de Neptuno en una región denominada "Desierto de Neptuno", un término utilizado por los astrónomos para una región cercana a las estrellas donde rara vez vemos planetas de la masa de Neptuno o más grandes.

En segundo lugar, "el planeta está extrañamente cerca de su estrella, considerando su masa. En otras palabras, no vemos planetas con esta masa en estos cortos períodos orbitales", dijo el autor principal del estudio, el Dr. David Armstrong de la Universidad de Warwick explicó en un comunicado de prensa.

De hecho, TOI 849 b orbita tan cerca de su estrella anfitriona que un año son solo 18 horas y su temperatura superficial es de alrededor de 1.500 ° C.

Un descubrimiento histórico

Los investigadores creen que el planeta es un gigante gaseoso que fue despojado de su atmósfera gaseosa o no pudo formar una completamente durante su vida temprana debido a circunstancias especiales.

"Hemos determinado la masa y el radio del planeta. TOI-849b es aproximadamente 40 veces más pesado que la Tierra, pero su radio es de sólo 3,4 radios terrestres", explica Christoph Mordasini.

La alta densidad del planeta significa que debe consistir principalmente en hierro, roca y agua, pero muy poco hidrógeno y helio.

"Una cantidad tan pequeña de hidrógeno y helio es realmente asombrosa para tal
un planeta masivo ", dice Mordasini." Esperaríamos que un planeta de esta masa haya acumulado grandes cantidades de hidrógeno y helio cuando se formó ".

David Armstrong agrega: "El hecho de que no veamos esos gases nos permite saber que TOI 849 b es un núcleo planetario expuesto".

Dos teorías para TOI 849 b

Usando el "Modelo de Berna de Formación y Evolución de Planetas", los investigadores idearon teorías para la existencia y desarrollo de TOI 849 b en un exoplaneta con un núcleo expuesto.

"La primera es que el exoplaneta alguna vez fue similar a Júpiter, pero perdió casi todo su gas exterior a través de una variedad de procesos", dice Christoph Mordasini.

La interrupción de las mareas, donde el planeta se desgarra por orbitar demasiado cerca de su estrella, o incluso una colisión con otro planeta, podría haber jugado un papel.

Alternativamente, TOI 849 b podría ser un gigante gaseoso "fallido": "una vez que se formó el núcleo del gigante gaseoso, podría haber sucedido algo muy inusual [lo que significa que nunca formó una atmósfera masiva", agrega Christoph Mordasini.

"Esto podría haber ocurrido si hubiera un espacio en el disco de polvo y gas del que se formó el planeta debido a la interacción gravitacional con el planeta, o si el disco se quedó sin material justo en el mismo momento en que normalmente sigue la acumulación de gas".

El descubrimiento prueba que existen planetas con núcleos expuestos y que se pueden rastrear. Hallazgos similares podrían proporcionar más información sobre el núcleo de exoplanetas de diferentes tamaños y composiciones y proporcionar información que no podríamos encontrar en nuestro propio sistema solar.

El estudio del equipo dirigido por el Dr. David Armstrong del Departamento de Física de la Universidad de Warwick se publica hoy en la revista Naturaleza.


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