Biología

18 nuevas especies de escarabajos descubiertas en América del Sur por un estudiante de pregrado

18 nuevas especies de escarabajos descubiertas en América del Sur por un estudiante de pregrado


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A veces son las personas que menos esperas las que hacen los mayores descubrimientos. Tal es el caso de un estudiante de pregrado de la Universidad de Kansas.

Escarabajos acuáticos

Rachel Smith, una licenciada con especialización en ecología y biología evolutiva, estaba realizando un trabajo de campo en América del Sur en Venezuela, Surinam y Guyana cuando se encontró con todos juntos. 18 nuevas especies de escarabajos acuáticos. Los escarabajos acuáticos acuáticos eran del género Chasmogenus e incluían un escarabajo completamente desconocido para la ciencia.

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El hallazgo fue especialmente impresionante ya que muchas de las diferencias de los escarabajos no eran visibles para el ojo humano. "Algo único y fascinante sobre este género, particularmente en los que trabajé, es que muchos se ven casi exactamente iguales", dijo Smith en un comunicado.

"Incluso para mi ojo entrenado, es difícil diferenciarlos basándose solo en la morfología externa. Su singularidad está ahí, pero un poco escondida en esta morfología externa muy uniforme".

Para identificar las diferentes especies, Smith usó ADN. Aun así, esto no fue suficiente. El estudiante universitario también tuvo que diseccionar los escarabajos y examinar su anatomía interna, en particular sus genitales masculinos.

Smith reveló que actuó sobre 100 disecciones para examinar los genitales masculinos de los escarabajos bajo un microscopio.

"Esa fue realmente la verdadera forma de diferenciarlos. En última instancia, todo se redujo a los genitales masculinos y la divergencia genética que utilicé para delimitar muchas de estas especies", explicó Smith.

Dos años de trabajo

Encontrar todos estos escarabajos no fue tarea fácil y requirió dos años de trabajo dedicado. Smith describió cómo todos los días tenía que encontrar su camino a través de la selva tropical porque no había senderos.

La estudiante y su equipo buscarían piscinas pequeñas, lentas o estancadas para buscar escarabajos. Los insectos se encontraban generalmente en estanques que estaban quietos y tenían hojas muertas y barro.

"Definitivamente tienes que ensuciarte para hacer este trabajo, pero es muy satisfactorio", agregó Smith.

¡Realmente satisfactorio! El coautor de Smith y mentor de la facultad, Andrew Short, profesor asociado de ecología y biología evolutiva y curador asociado del Instituto de Biodiversidad de KU, quien coescribió el nuevo artículo, dijo que el hallazgo es increíble para cualquier científico y mucho más para un simple estudiante de pregrado. ¡Bravo Smith!

El estudio se publica en la revista revisada por pares.ZooKeys.


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Comentarios:

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