Biología

Las bacterias de los reactores nucleares pueden ser la clave para mejores vacunas

Las bacterias de los reactores nucleares pueden ser la clave para mejores vacunas



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Nunca lo pensaría, pero una cepa de bacterias particularmente resistente puede ser la clave para mejorar las vacunas. La bacteria extremófilaDeinococcus radioduransha evolucionado para prosperar en muchos entornos extremos. Ahora, puede ser la clave para fabricar vacunas mejores y más baratas, según Gizmodo.

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La bacteria es bastante única en sus rasgos: es casi inmune a la radiación. Puede soportar hasta 5,000 grises (Gy) de radiación, productos químicos tóxicos y corrosivos, y también calores del desierto y temperaturas bajo cero. Se ha encontrado que la bacteria ocupaba tanques de agua refrigerante de reactores nucleares.

Los pocos investigadores que estudian estas resistentes bacterias se han preguntado durante mucho tiempo cómo se las arregla para lograr todo esto. El principal de estos expertos es Mike Daly, biólogo molecular de Universidad de Servicios Uniformados, una facultad de medicina dirigida por el Pentágono en Bethesda, Maryland.

"Una de las razones quizás por las que tan poca gente está trabajando en ello es porque muchos de los misterios se han resuelto", dijo Daly. Gizmodo.

"Las grandes preguntas que teníamos hace 20 años acerca de qué hace que esto sea tan resistente a la radiación, se han resuelto por completo en el sentido en que ahora nos hemos basado en esos conocimientos".

Daly ahora ha estado buscando métodos para aplicar las lecciones aprendidas al desarrollo de vacunas más rápidas, baratas y seguras. La base del nuevo enfoque de vacuna de Daly es el mecanismo clave por el cualD. radiodurans se protege de los rayos cósmicos y otras formas de radiación ionizante.

D. radiodurans resiste el daño por radiación aislando y protegiendo sus proteínas de reparación de ADN y ARN. Para hacer esto, cada bacteria fabrica un compuesto antioxidante especial que contiene manganeso cargado positivamente.

"Hemos demostrado que estos complejos de manganeso son extraordinariamente buenos para proteger las proteínas de los oxidantes generados durante la radiación", dijo Daly. “Pero, estos mismos antioxidantes de manganeso, no protegen el ADN ni el ARN. Entonces, tan pronto como eso se hizo muy obvio, me dije a mí mismo: 'Parece una forma ideal de hacer una vacuna' ".

"Si puedes hacer crecer tu patógeno (sea lo que sea) y mezclarlo con estos antioxidantes de manganeso", Dijo Daly," deberías poder borrar el genoma, ya sea ARN o ADN, y convertirlo completamente no infeccioso y estéril, mientras que al mismo tiempo preservando todas las estructuras y péptidos, todos los ligandos y todas las cosas que forman la superficie del virus o la bacteria. Entonces te has convertido en una especie de fantasma de lo que es la realidad ".

Y esa es una hazaña impresionante. Daly y su equipo esencialmente encontraron una manera de prescindir de la mayoría de los largos y tediosos pasos para hacer una vacuna, allanando el camino para una producción muy rápida con poco daño a las proteínas antigénicas críticas en la superficie del patógeno. La investigación adicional determinará si la vacuna falla o funciona, pero seguro que parece prometedora.


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