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Lee De Forest, quien inventó con éxito el Audion pero falló en todo lo demás

Lee De Forest, quien inventó con éxito el Audion pero falló en todo lo demás



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Lee De Forest ocupa un espacio interesante en la historia de los inventos pasados. Si bien su trabajo fue fundamental para cosas como el transistor, las telecomunicaciones modernas, entre otras cosas, fracasó en casi todo lo que hizo.

De Forest fue el acusado en varias demandas por infracción de patentes, tuvo 4 matrimonios fallidos, varias empresas fallidas y apenas pudo ganar dinero con sus casi 300 patentes. Al final, su mayor logro fue que inventó el tubo de vacío Audion, un componente crucial para la transmisión de radio, televisión y radar. Fue este invento el que le ha llevado a ser llamado "el padre de la radio".

Dicho esto, para comprender los logros de Lee De Forest, debemos retroceder en el tiempo y ver dónde comenzó.

Los primeros años de De Forest

Lee De Forest nació el 26 de agosto de 1873 en el estado estadounidense de Iowa de un ministro congregacional. Ser el hijo de un pastor lo guiaría a través de una infancia interesante.

Su padre trasladó a su familia a Alabama para convertirse en el presidente de Talladega College. En particular, la familia de De Forest era blanca, pero Talladega College era exclusivamente para estudiantes afroamericanos. El padre de Lee sintió que era su deber defender la educación para todas las razas, pero este punto de vista hizo que Lee y su familia fueran marginados por gran parte de la cultura de la época.

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Sin embargo, en última instancia, esto significó que Lee se hizo amigo de las comunidades negras de la zona, lo que dio forma a gran parte de su educación.

Lee, como muchos futuros ingenieros e inventores, estaba fascinado con la maquinaria a una edad muy temprana. A la temprana edad de trece años, ya había comenzado a inventar nuevos aparatos mecánicos como un alto horno en miniatura. Incluso había inventado un dispositivo mecánico que funciona como un tren.

Volviendo al hecho de que Lee era el hijo de un pastor a fines del siglo XIX, se esperaba que él entrara al ministerio. Sin embargo, insistió en seguir su pasión por la ciencia.

En 1893, De Forest se matriculó en la Universidad de Yale en la Escuela Científica de Sheffield. Fue una de las primeras instituciones en los EE. UU. En ese momento que ofreció educación científica de primer nivel. Lee pasó su tiempo en la escuela trabajando duro y tratando de seguir estudiando. No hizo nada de gran interés durante su tiempo como estudiante, como la mayoría de los estudiantes universitarios. De Forest obtuvo su Ph.D. en física en 1899.

Después de convertirse en doctor en física, adquirió un interés específico en el ámbito de la electricidad y la propagación electromagnética. Siguió de cerca las obras de Heinrich Rudolf Hertz y Guglielmo Marconi. De hecho, su tesis de doctorado fue sobre el "Reflejo de ondas hertzianas desde los extremos de alambres paralelos". Las ideas que propuso en este artículo formaron la base de las tecnologías de ondas de radio.

Después de graduarse, pasó a trabajar en Western Electric Company. Trabajó primero en el Departamento de Dynamo, donde luego trabajó en el departamento de teléfono y luego en el laboratorio experimental. Claramente fue un pensador tecnológico influyente de la época y su historia profesional temprana lo hace evidente.

Sin embargo, su negocio terminó fracasando. En gran parte porque fue defraudado por los socios comerciales que eligió. Esta primera empresa quebró en 1906. Sin embargo, ese no es el final de la historia de los inventos de De Forest.

El tubo de Audion

De Forest patentó un nuevo tipo de detector de ondas electromagnéticas en 1906 que denominó "Audion". En esencia, era capaz de recibir señales inalámbricas sensibles, las de menor potencia que los rangos bajos de otros detectores en ese momento. El principal componente técnico del Audion era un tubo de vacío de triodo de rejilla termoiónica. Desglosándolo simplemente, Lee había creado el primer triodo del mundo. A través de las pruebas iniciales, De Forest pudo transmitir discursos y música a través del Audion al público en general en la ciudad de Nueva York en 1907.

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Basado en el éxito de Audion, De Forest fundó De Forest Radio Telephone Company, pero se derrumbó en 1909 debido a que sus socios robaron dinero y hicieron otras cosas nefastas. De hecho, De Forest fue acusado en 1912 de fraude postal por supuestamente promover un sin valor dispositivo, el Audion. Sin embargo, más tarde fue absuelto después de que se demostrara su utilidad a un público más amplio.

En 1912, De Forest comenzó a jugar con la idea de colocar sus tubos Audion en una serie en cascada para amplificar las señales de radio mucho más allá de los medios tradicionales. Pudo alimentar la salida de un tubo a través de un transformador y en la entrada del siguiente tubo. Conectó los tubos en sucesión de esta manera y demostró un potencial significativo para la amplificación de una señal de radio inicialmente débil.

Este proceso de amplificación es lo que hizo que Audion tuviera tanto éxito. Es fácil que se necesitaran capacidades de amplificación para las comunicaciones telefónicas y por radio. Lee también descubrió que podía causar una oscilación autorregenerativa en el circuito de los dispositivos Audion. La señal resultante fue un gran medio para transmitir diversas formas de información, como el habla y la música.

Si bien puede parecer que Lee tuvo un éxito masivo con Audion, estamos echando un vistazo a varias de las dificultades que enfrentó en su vida. Muchas de sus patentes e invenciones fueron impugnadas por científicos y abogados de patentes en ese momento. Después de darse cuenta de que no iba a ser un buen empresario o fabricante, vendió todas sus patentes para desarrollos.

En 1920, De Forest estaba trabajando en sistemas de grabación para películas sonoras. de hecho, desarrolló una técnica de grabación de sonido en película llamada phonofilm. Si bien pudo demostrar su éxito a lo largo de la década de 1920, era de mala calidad y pudo despertar el interés de la industria.

Entonces, esa es la historia de De Forest, que se describe a sí mismo como el "padre de la radio". Ha recibido una pensión por incumplimiento debido a que enfrentó numerosas demandas de patentes, gastó todo el dinero que ganó defendiéndose, estuvo casado 4 veces, tuvo varias empresas fallidas e incluso fue acusado de fraude postal. Sin embargo, al final del día, De Forest hizo mucho más de lo que la mayoría puede decir que hicieron durante su vida.


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