Biografía

Dr. George Washington Carver: inventor extraordinario

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El Dr. George Washington Carver es posiblemente el científico e inventor negro más conocido hasta la fecha. Carver, nacido en la esclavitud, fue principalmente un científico agrícola e inventor. Muchos lo recuerdan por su extenso trabajo con el maní, para el que descubrió más de 300 usos.

Además de los cacahuetes, el nombre de George Washington Carver generalmente se asocia con el Instituto Tuskegee, que ahora es la Universidad de Tuskegee. Tuskegee es una universidad históricamente negra fundada en 1881 por Booker T. Washington para el avance de los afroamericanos. Carver llevó a cabo la mayor parte de su investigación en Tuskegee, donde también enseñó y residió. El campus rural de Alabama cuenta con un museo dedicado a la vida y obra de George Washington Carver.

Biografía de George Washington Carver

Mientras pasó sus días más gloriosos en Tuskegee, George Washington Carver nació en Diamond Grove, Missouri, justo antes de la abolición de la esclavitud. Carver y su madre fueron secuestrados de su plantación cuando él era solo un bebé. El dueño de la plantación lo encontró, pero desafortunadamente no su madre.

George Washington Carver sufrió problemas de salud cuando era niño y fue conocido durante toda su vida por su muy pequeña estatura. Los biógrafos sostienen que pudo haber sido castrado, como era una práctica común durante ese tiempo para los sirvientes domésticos masculinos. Quienes apoyan esta afirmación apuntan no solo a su pequeña figura, sino a su voz aguda y su estilo de vida solitario. Si bien esto sigue siendo un punto de interés en la narrativa de exactamente cuántas dificultades y traumas tuvo que superar este famoso inventor negro debido a sus antecedentes, su personalidad única definitivamente dejó a la gente dividida sobre cómo recibirlo.

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El fundador de Tuskegee, Booker T. Washington, a menudo estaba en desacuerdo con el a veces excéntrico Carver. La presencia de George Washington Carver en la escuela fue motivo de controversia entre los dos. Carver prefería su trabajo de laboratorio a sus deberes docentes, lo cual era inaceptable a los ojos de Washington. Los profesores universitarios también estaban resentidos con Carver por su buen salario y la libertad que se le dio debido a su popularidad. A pesar de estas críticas, George Washington Carver sigue siendo indiscutible como el principal inventor negro de su tiempo, y quizás de la eternidad. Sin precedentes durante su era, Carver disfrutó de la aclamación entre ambas carreras, e incluso fue bienvenido internacionalmente. Esto se debe en parte al hecho de que sus esfuerzos humanitarios fueron tan extensos como sus contribuciones a la ciencia.

Inventos de George Washington Carver

George Washington Carver creía que era importante empoderar a las personas para promover la igualdad. Muchos de sus descubrimientos agrícolas tenían como objetivo mejorar la economía en el sur de Estados Unidos, donde muchos estadounidenses negros trabajaban por la propiedad de la tierra.

Trabajó incansablemente para descubrir los usos de los cultivos que se podían cultivar en el sur, a saber, maní y batata. Carver solía publicar su trabajo en el formato de boletines fáciles de leer para que sus hallazgos fueran accesibles a los agricultores locales. Uno de sus principales esfuerzos fue prevenir el agotamiento del suelo alentando a los agricultores a cultivar algo más que algodón.

Al fomentar la rotación de cultivos, George Washington Carver instruyó al sur de Estados Unidos sobre la sostenibilidad. No solo enseñó a los agricultores cómo, qué y cuándo cultivar, sino que también publicó un verdadero trabajo sobre la utilidad de los cultivos. Carver escribió recetas, ideó alternativas de combustible, medicamentos y más basándose en los usos de la soja, el maní y las batatas. Debido a su prominencia como académico en Tuskegee, Carver tuvo una audiencia nacional con la que compartir su trabajo.

Durante la epidemia de polio, creó un masaje con aceite de maní para masajear a los pacientes hasta que se recuperaran. Si bien más tarde se dijo que el elemento de masaje del tratamiento era más destacado que el aceite en sí, su trabajo fue fundamental para rehabilitar a los pacientes con polio. Además de su trabajo para ayudar a las pequeñas granjas a independizarse y hacer uso de los cultivos del sur, Carver también participó activamente en asuntos internacionales y política.

Inventor negro de fama mundial

Tuskegee, a pesar de sus humildes comienzos, se convirtió en un centro de innovación en las ciencias. La influencia de George Washington Carver en la construcción del Departamento de Agricultura de la institución. Su objetivo de liberar a las familias campesinas de las estructuras opresivas del sistema agrícola estadounidense en ese momento también llamó la atención del presidente Theodore Roosevelt.

El Dr. Carver y Booker T. Washington trabajaron incansablemente para defender los derechos de los pobres y los afroamericanos. Sus agendas políticas se centraron en la inclusión, lo que los convirtió en blanco de críticas por parte de líderes con ideas más radicales sobre raza y reparación. Tanto Carver como Washington recorrieron el país dando discursos sobre inclusión y educación.

La atención que obtuvieron a nivel nacional se traduciría en un reconocimiento internacional para Carver. Más adelante en su vida, se desempeñó como asesor agrícola y nutricional para Mahatma Gandhi. En su correspondencia, Carver le envió a Gandhi algunos de sus boletines y aconsejó al líder indio que los usara para enseñar a su pueblo, eludir su dependencia de los británicos y aumentar su independencia económica. Además de su trabajo con Gandhi, Carver también fue reconocido por la Royal Society of Arts británica.

Legado de George Washington Carver

A diferencia de muchos genios, Carver recibió el reconocimiento que le correspondía mientras aún estaba vivo para verlo. Sin embargo, su legado sigue siendo más grande que la vida. Cuando George Washington Carver falleció en Tuskegee en 1945, toda su propiedad fue donada a la Fundación George Washington Carver. Los estudiantes de la Universidad de Tuskegee aprenden sobre la vida de George Washington Carver en la escuela durante la orientación de primer año. Los visitantes del campus escénico suelen acudir en masa al museo dedicado a Carver.

Además de ser honrado en su querida institución, Carver también fue honrado como héroe nacional. Después de su muerte, se aprobó un proyecto de ley por unanimidad en el Congreso para la construcción de un monumento en su lugar de nacimiento, Diamond Grove, Missouri. El presidente Theodore Roosevelt donó personalmente el dinero para el monumento. Carver aparece en dos sellos conmemorativos y en una moneda de cincuenta centavos.

Hay centros de ciencia y museos en todo el país que honran su legado. Además, los estudiantes aún reciben becas a su nombre. Ser celebrado en vida y en muerte es un verdadero testimonio de la vida ejemplar vivida por el Dr. George Washington Carver.


Ver el vídeo: George Washington Carver: Bigger than peanuts (Mayo 2022).