Ciencias

Los componentes básicos de la vida en la Tierra llegaron más tarde de lo que pensábamos, mucho más tarde

Los componentes básicos de la vida en la Tierra llegaron más tarde de lo que pensábamos, mucho más tarde

Las rocas de Groenlandia apuntan a la llegada tardía de los componentes básicos de la vida en la Tierra, mucho más tarde de lo que se pensaba anteriormente, según un nuevo estudio publicado en la revista.Naturaleza.

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El origen tardío de la vida en la Tierra

Un equipo internacional de geólogos, dirigido por la Universidad de Colonia y en el que participan científicos de la UNSW, publicó nuevos hallazgos sobre el origen de los océanos y, por lo tanto, de la vida en el planeta Tierra. Una gran proporción de los elementos que se consideraban necesarios para formar los océanos y la vida, como el agua, el nitrógeno y el carbono, llegaron a la Tierra al final de su historia natural.

En el pasado, los científicos pensaban que estos elementos ya estaban aquí al comienzo de la formación de nuestro planeta, en el material estelar que giraba alrededor de los primeros días del Sol. Pero nuevas investigaciones geológicas sugieren que la mayor parte del agua de la Tierra llegó al planeta solo cuando su formación estaba casi completa.

Los elementos vivos como el agua provienen de los asteroides, los bloques de construcción planetarios que se formaron en el sistema solar exterior. Mucha discusión y controversia ha crecido en la comunidad científica acerca de cuándo llegaron estos bloques de construcción a la Tierra.

El líder del estudio, el Dr. Mario Fischer-Gödde del Instituto de Geología y Mineralogía de la Universidad de Colonia, dijo que ahora somos capaces de reducir el período de tiempo con mayor precisión, según phys.org

"Las rocas que analizamos son las rocas del manto más antiguas conservadas. Nos permiten ver la historia temprana de la Tierra como a través de una ventana", dijo Fischer-Gödde.

"Comparamos la composición de las rocas del manto más antiguas, de aproximadamente 3.800 millones de años de antigüedad, del Eón Arcaico con la composición de los asteroides a partir de los cuales se formaron, y con la composición actual del manto de la Tierra".

'Revestimiento tardío' y huellas genéticas de la vida

Pero para comprender el proceso temporal, los investigadores encontraron una abundancia de un isótopo de un metal platino muy raro llamado rutenio, contenido en el manto arcaico de la Tierra.

Actuando como una huella genética, el raro platino indica una fase de crecimiento tardía de la Tierra.

"Los metales del platino como el rutenio tienen una tendencia extremadamente alta a combinarse con el hierro. Por lo tanto, cuando se formó la Tierra, el rutenio debe haberse descargado completamente en el núcleo metálico de la Tierra", agregó Fischer-Gödde.

Estos últimos bloques de construcción de la Tierra, que llegaron a través de colisiones de la Tierra con asteroides o planetesimales más pequeños, se denominan "barniz tardío".

"Nuestros hallazgos sugieren que el agua y otros elementos volátiles como el carbono y el nitrógeno llegaron a la Tierra muy tarde en la fase de 'recubrimiento tardío'", dijo Fischer-Gödde.

Con el auge de la pandemia de coronavirus, vivimos tiempos inciertos. Pero es por eso que es un placer especial llegar a conocer más sobre uno de los misterios más clásicos de la ciencia: la formación de los componentes básicos de la vida y, por extensión, la vida misma en la Tierra.


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