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15 batallas épicas que cambiaron el curso de la historia

15 batallas épicas que cambiaron el curso de la historia



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Puede que hayas ganado la batalla, pero no has ganado la guerra, como dice el refrán. Y sin embargo, en numerosas ocasiones a lo largo de la historia, las batallas han sido decisivas para ganar la guerra de un bando u otro.

Aquí hay 15 batallas que cambiaron el curso de nuestras vidas hoy. Si hubieran sido ganados por el otro lado, los vencedores podrían haber tenido planes completamente diferentes sobre cómo se gobernaría el mundo y qué cultura se adoptaría.

1. La batalla de Muye (1046 a. C.)

La Batalla de Muye es un ejemplo de una fuerza que supera las probabilidades y cambia por completo el curso de la historia. Un ejército de aproximadamente 50.000 soldados de la tribu Zhou fue completamente superado en número en su lucha contra más de 500.000 soldados de los gobernantes de la época, la dinastía Shang.

La tribu Zhou derrotó a los soldados de la dinastía Shang, sin embargo, gracias en parte a un gran número de deserciones de los soldados del poder gobernante al lado de las tropas Zhou.

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170.000 esclavos, por ejemplo, recibieron armas de la dinastía Shang para ayudar a defender la ciudad capital de Yin. Como se oponían a los gobernantes por su corrupción (la esclavitud también podría haber tenido algo que ver con eso) terminaron ayudando a las tropas de Zhou a ganar la Batalla de Muye, que llevó al final de la dinastía Shang.

2. La batalla de Maratón (490 a. C.)

En 490 a. C., los soldados griegos lucharon contra los invasores persas enviados por el rey Darío I. Las fuerzas persas, que ascendían a 20.000 soldados, fueron enviadas como represalia por el apoyo de los antiguos griegos a los jonios, que se habían rebelado contra los persas.

Aunque fueron superados en número, los griegos hicieron retroceder a las fuerzas persas. Más de 6.000 soldados persas fueron derrotados en comparación con 200 de los griegos. La batalla fue un momento crucial en las guerras greco-persas, ya que fue la primera vez que los griegos derrotaron a los persas y mostró a los antiguos griegos que los persas podían ser derrotados.

La idea de la carrera de maratón como parte de nuestros Juegos Olímpicos modernos se deriva en realidad de una tergiversación de un mensajero que corría de Atenas a Maratón antes de la batalla; en realidad, corrió de Atenas a Esparta.

3. La batalla de las Termópilas (480 a. C.)

Un recuento en gran parte ficticio de la batalla de las Termópilas ha ganado recientemente la atención popular gracias al éxito de taquilla de Hollywood de 2006300.

La verdad es que la batalla real involucró a más de 300 espartanos; las estimaciones se acercan a los 2.000 soldados, compuestos por espartanos, ilotas, tebanos y tespios. Estas tropas mantuvieron el estrecho paso costero de las Termópilas contra los ejércitos del rey persa Jerjes.

Aunque las fuerzas espartanas fueron superadas en número, se las arreglaron para ganar tiempo para que llegaran las fuerzas griegas y hacer retroceder al ejército persa. Es conocido por los historiadores como un gran ejemplo de uso táctico del terreno para la ventaja de una fuerza, así como la fuerza de un ejército patriótico que defiende su patria.

4. La batalla de Arbela (331 a. C.)

También conocida como la Batalla de Gaugamela, esta fue la victoria más importante en la campaña de conquista de Alejandro el Grande que condujo directamente a la caída del Imperio persa aqueménida.

Aunque el ejército persa tenía elefantes de guerra de su lado, Alejandro el Grande ganó debido a su destreza táctica y al uso inteligente de la infantería ligera.

Después de ser derrotado en la batalla, el rey persa de la época, Darío III, fue asesinado por uno de sus propios súbditos, un sátrapa (gobernador provincial) llamado Bessus. Se dice que Alejandro el Grande se entristeció mucho por la forma en que su digno adversario había sido traicionado; le dio a Darío III un entierro ceremonial completo antes de rastrear a Bessus y ejecutarlo.

5. La batalla de Zama (202 a. C.)

El general cartaginés Hannibal es ampliamente descrito como uno de los líderes militares más grandes de la historia. Aunque su marcha de 80 elefantes de guerra sobre los Alpes y los Pirineos es una leyenda, desafortunadamente para él y sus tropas, marcó el final de sus campañas.

La batalla de Zama ahora se conoce como la mayor derrota del general Hannibal. Esto se debió en gran parte a las hábiles tácticas de las tropas romanas que descubrieron que podían distraer y asustar a los elefantes de guerra cartagineses con fuertes cuernos. Cuando los elefantes cargaron, las tropas romanas abrieron filas, permitiendo que los animales cargaran a través de ellos antes de ahuyentarlos.

6. La batalla de Tours (732 d.C.)

La Batalla de Tours, también conocida como la Batalla de Poitiers, vio a un ejército musulmán invasor, liderado por el general moro de España Abd-er Rahman, cruzar los Pirineos occidentales y llegar a Tours, Francia, en un intento por expandir su influencia en Europa.

Las fuerzas musulmanas, sin embargo, se encontraron con las fuerzas francas de Charles "The Hammer" Martel. Desafortunadamente, los documentos históricos sobrevivientes de la época no nos permiten determinar la ubicación exacta de la batalla o el número de soldados. Sin embargo, lo que se sabe es que las tropas francas ganaron la batalla sin caballería.

Desde entonces, muchos historiadores han argumentado que si Abd-er Rahman hubiera prevalecido, el Islam se habría convertido en la religión dominante en Europa.

7. La batalla de Hastings (1066)

En 1066, el invasor normando Guillermo el Conquistador mató al rey Harold II y derrotó a sus fuerzas en Senlac Hill cerca de Hastings, Inglaterra. En una disputa que pudo haber influido en el mundo ficticio deJuego deTronos Guillermo el Conquistador afirmó que el trono de Inglaterra era legítimamente suyo, ya que el antiguo rey Eduardo el Confesor, que era su primo lejano, se lo había prometido en 1051.

Sin embargo, en su lecho de muerte, Edward cambió de opinión y decidió que la corona debería ir a manos del noble Harold Godwinson. William derrotó al rey recién coronado, antes de marchar a Londres, que se rindió al invasor normando (francés). Rey William, fui coronado el día de Navidad de 1066.

La batalla es conocida como una de las más importantes de la historia de Inglaterra. Los anglosajones habían gobernado la tierra desde la época romana, durante más de 600 años. Con la toma de posesión normanda, el inglés anglosajón de la época se mezcló con el francés normando, lo que dio lugar al idioma inglés que conocemos hoy.

8. El asedio de Orleans (1429)

Los franceses obtuvieron la victoria en el sitio de Orleans, Francia, en 1429, en gran parte gracias a los esfuerzos de la ahora famosa campesina adolescente Juana de Arco; como cuenta la leyenda, la visión de Dios de la adolescente la llevó a luchar en la Guerra de los Cien Años. .

Las tropas francesas utilizaron tácticas de distracción contra las fuerzas de asedio inglesas para permitir que Juana entrara en Orleans con suministros. En la semana siguiente, importantes fuertes ingleses fueron asaltados, cambiando el rumbo de lo que anteriormente parecía ser un exitoso asedio de seis meses a la ciudad.

La victoria también cambió la suerte de Francia en la Guerra de los Cien Años y ahora se la conoce como un momento crucial que condujo a la victoria francesa. Los historiadores de hoy creen que la batalla salvó a Francia de siglos de dominio inglés.

9. La batalla de Viena (1683)

La batalla de Viena marcó el comienzo del fin de la dominación turca en Europa del Este en un momento en que el Imperio Habsburgo y los turcos otomanos se disputaban el dominio de Europa central y el control de Hungría. Vio a la Commonwealth y al Sacro Imperio Romano colaborar por primera vez contra los turcos otomanos.

Los historiadores dicen que la batalla fue un gran punto de inflexión en las guerras Otomano-Habsburgo, una disputa de 300 años entre el Sacro Imperio Romano y el Imperio Otomano. La victoria para el Imperio Otomano podría haberlos visto gobernar y ejercer su influencia sobre Europa.

La batalla también es notable por la mayor carga de caballería conocida en la historia. La carga, que fue dirigida por los Húsares alados polacos, ayudó a romper el asedio y fue llevada a cabo por 20.000 unidades de caballería.

10. El asedio de Yorktown (1781)

La rendición de Yorktown jugó un papel integral en la eventual formación de Estados Unidos. Una de las batallas más importantes durante la Guerra Revolucionaria, el Asedio de Yorktown llevó a la derrota de las fuerzas británicas, lideradas por el general Charles Cornwallis, por una combinación de tropas estadounidenses y francesas.

La pelea en Yorktown fue la última gran batalla terrestre de la Guerra Revolucionaria. Poco después de la batalla, las tropas del Ejército Continental Americano de George Washington declararon la victoria. Cornwallis también fue finalmente capturado, allanando el camino para el Tratado de París en 1783, que puso fin a la guerra y creó los Estados Unidos de América.

11. La batalla de Waterloo (1815)

La batalla de Waterloo fue la última aplastante derrota de Napoleón Bonaparte. Puso fin al gran imperio del estadista francés que había gobernado gran parte de la Europa continental después de años de exitosas campañas militares.

La batalla de Waterloo se libró en lo que es Bélgica hoy y se conocía como el Reino Unido de los Países Bajos en ese momento.

Las fuerzas de Napoleón fueron derrotadas por una coalición de tropas británicas y prusianas lideradas por el duque de Wellington, en una batalla que es famosa por las grandes cargas de caballería que llevaron al final de las guerras napoleónicas.

12. La batalla de Gettysburg (1863)

La derrota de las fuerzas confederadas en Gettysburg, Pensilvania, provocó una gran cantidad de bajas, casi 100.000, y los historiadores la citan como un momento crucial en la Guerra Civil estadounidense.

Después de la victoria de las fuerzas de la Unión contra los confederados del sur, Abraham Lincoln pronunció uno de sus discursos más famosos, en el que dijo:

"De estos muertos honrados recibimos una mayor devoción a esa causa por la que dieron la última medida completa de devoción, que aquí decidimos que estos muertos no habrán muerto en vano, que esta nación, bajo Dios, tendrá un nuevo nacimiento de la libertad, y ese gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo, no perecerá de la tierra ".

13. El asedio de Stalingrado (1942)

El asedio de Stalingrado duró casi seis meses y fue el mayor enfrentamiento ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial. En agosto de 1942, Adolf Hitler bombardeó la ciudad industrial de Stalingrado (ahora conocida como Volgogrado) con asaltos aéreos antes de enviar a la infantería al ataque en un intento por tomar el control de la Unión Soviética.

Las luchas se prolongaron durante meses mientras el invierno ruso avanzaba con toda su fuerza. El ejército ruso estaba tan desesperado que reclutaron ciudadanos voluntarios, a algunos de los cuales ni siquiera se les asignó un arma. En febrero de 1942, sin embargo, la resistencia de las fuerzas soviéticas, así como las condiciones brutales y la escasez de suministros, llevaron a las fuerzas alemanas a rendirse.

Casi 2 millones de personas murieron durante el asedio. La batalla sería la última vez que los alemanes avanzarían por el frente oriental.

14. Asalto a las playas de Normandía (1944)

Stalingrado fue decisivo para el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial y la invasión de Normandía, comúnmente conocida como Día D, jugó un papel importante en el eventual declive de las fuerzas alemanas en el frente occidental y, en última instancia, en la rendición de las potencias del Eje. .

La batalla vio la invasión anfibia más grande de la historia con más de un millón de soldados desembarcando en la costa de Normandía en un mes.

El Día D, que se refiere específicamente al inicio de la invasión el 6 de junio de 1944, ha sido recreado en varias películas conocidas y es visto como uno de los momentos más importantes de la Segunda Guerra Mundial. Llevó a las fuerzas aliadas a retomar gran parte de Francia, lo que hizo mella en gran medida en la moral del ejército alemán y los obligó a reabrir un frente asentado.

15. La batalla de Okinawa (1945)

Los estadounidenses sabían que asegurar las bases aéreas en la isla de Okinawa era crucial para sus planes de lanzar una invasión a Japón. La Batalla de Okinawa, que terminó con las fuerzas estadounidenses asegurando la isla, fue la última gran batalla de la Segunda Guerra Mundial y condujo directamente al lanzamiento de la bomba atómica, por parte de Estados Unidos, en Hiroshima.

Durante la batalla, las fuerzas japonesas desplegaron varios pilotos kamikaze, ayudándolos a hundir 36 barcos estadounidenses, incluidos portaaviones de importancia estratégica. 12.520 estadounidenses murieron durante la batalla, mientras que aproximadamente 110.000 soldados japoneses perdieron la vida.

La lucha llegó a su fin cuando el general japonés Ushijima y su jefe de personal, el general Cho, se dieron cuenta de que ya no podían ganar y cometieron un suicidio ritual el 22 de junio. Después de la batalla de Okinawa, las fuerzas estadounidenses estaban agotadas y cansadas de sus campañas .

Sabiendo que dos millones de soldados japoneses los esperaban en Japón continental, el presidente Harry S. Truman decidió lanzar bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki; estos son los dos únicos usos de las bombas atómicas en conflictos armados hasta la fecha. El 14 de agosto de 1945, Japón se rindió, marcando el final de la Segunda Guerra Mundial.

Todas estas batallas podrían haber tenido un impacto cultural enorme si hubieran resultado de otra manera. Desde bienes importados hasta conocimientos de arquitectura e ingeniería, diferentes gobernantes han traído diferentes beneficios culturales y doctrinas desastrosas a regiones enteras. ¿Nos perdimos alguna batalla histórica decisiva de la lista? Asegúrate de contárnoslo.


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