Biología

La polilla de la cera mayor que come plástico recientemente descubierta ofrece esperanza en la lucha contra la contaminación

La polilla de la cera mayor que come plástico recientemente descubierta ofrece esperanza en la lucha contra la contaminación

La contaminación plástica está en todas partes, filtrándose en nuestra tierra, nuestros océanos e incluso nuestros cuerpos. A pesar de nuestros mejores esfuerzos para reciclar, el problema sigue siendo alto.

RELACIONADO: CÓMO ELIMINAR LOS RESIDUOS PLÁSTICOS Y LA CONTAMINACIÓN PLÁSTICA CON CIENCIA E INGENIERÍA

La polilla de cera mayor

Ahora, una forma de oruga ofrece una esperanza renovada en la lucha contra dicha contaminación, informa Revista Discover. Los investigadores han descubierto que a la polilla de la cera le encanta comer plástico y ahora están estudiando la forma en que lo digiere en busca de respuestas sobre cómo hacer frente a nuestro omnipresente problema del plástico.

"La naturaleza nos proporciona un excelente punto de partida para modelar cómo biodegradar el plástico de manera efectiva", dijo Revista Discover el biólogo y autor del estudio Christophe LeMoine de la Universidad Brandon en Manitoba. "Pero todavía tenemos algunos rompecabezas más que resolver antes de usar esta tecnología, por lo que probablemente sea mejor seguir reduciendo los desechos plásticos mientras esto se resuelve".

LeMoine y su equipo decidieron estudiar cómo las larvas de la oruga de la polilla de la cera mayor y los microorganismos en sus entrañas se descomponen y metabolizan el plástico. Para hacer esto, tomaron la bacteria del intestino de los gusanos de cera y la cultivaron por sí sola en el laboratorio.

Fue entonces cuando se toparon con una especie particular de bacteria que podría sobrevivir con nada más que plástico durante un año. Los investigadores descubrieron además una "relación de trabajo muy estrecha" entre la oruga y sus microorganismos intestinales.

Aunque ambos pueden digerir el plástico por sí mismos, juntos lo hacen mucho más rápido. Además, se descubrió que las orugas que se alimentan de plástico tienen una mayor cantidad de microbios intestinales.

Hidrocarburos

Los investigadores atribuyeron este proceso al hecho de que estas orugas están acostumbradas a comer cera de panal. Esta cera está formada por cadenas muy largas de moléculas de carbono e hidrógeno llamadas hidrocarburos que también forman plásticos.

"El gusano de cera y sus bacterias intestinales deben romper estas largas cadenas (en forma de panal)", dijo LeMoine. "Y presumiblemente, debido a que los plásticos son similares en estructura, también pueden cooptar esta maquinaria para usar plásticos de polietileno como fuente de nutrientes".

Ahora, los científicos esperan que comprender cómo funcionan estas orugas y sus bacterias intestinales podría allanar el camino hacia nuevas soluciones para hacer frente a nuestros crecientes problemas de plástico.


Ver el vídeo: POLILLA DE LA CERA - Evita su aparición B401 (Septiembre 2021).