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La vez que Estados Unidos usó un misil nuclear para entregar correo

La vez que Estados Unidos usó un misil nuclear para entregar correo


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El sistema postal mundial es una maravilla de la logística y la ingeniería modernas. El hecho de que pueda enviar un objeto físico a cualquier persona en cualquier parte del mundo en menos de un día es un testimonio de lo lejos que hemos llegado.

En los primeros días de los servicios postales, el correo se transportaba a pie o a caballo. Se necesitarían de días a semanas o meses para transportar el correo a una distancia significativa. Esto fue incluso impresionante en ese momento, pero las personas que administran los servicios postales en todo el mundo sabían que la velocidad del transporte debía mejorarse. Para las personas de principios del siglo XIX, la progresión natural de hacer que la entrega del correo sea más rápida que a caballo era atarlo a un cohete.

La idea del cohete de correo

La primera idea del correo cohete moderno fue presentada por un poeta alemán, Heinrich yon Kleist, en un periódico en 1810. Los cohetes eran bastante básicos en esta época y habrían consistido en pólvora y una carcasa rudimentaria, como artillería. Kleist calculó anecdóticamente que el cohete podía transportar una letra a una distancia de 180 millas en medio día, o 1/10 la cantidad de tiempo que podría tardar su homólogo más rápido, un caballo.

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Si bien esta teoría probablemente parecía extravagante en ese momento, era lo suficientemente loca como para que pudiera funcionar. El inventor británico Sir William Congreve decidió ponerlo a prueba. Ató el correo a sus Congreve Rockets, algunos de los más avanzados del día, y entregó correo a Tonga con éxito. Sin embargo, tendían a ser poco fiables, por lo que la idea se descartó rápidamente ... por el momento.

La idea del correo espacial permaneció intacta hasta que en 1927, Hermann Julius Oberth, científico fundador de cohetes, decidió intentarlo de nuevo.

Su idea era crear pequeños cohetes autoguiados que pudieran transportar correo 600 a 1200 millas lejos. Esta fue la primera representación moderna de la idea y captó la mente de un talentoso ingeniero austriaco, Friedrich Schmiedl.

Llevando correo a las civilizaciones rurales

Schmiedl conocía las dificultades que tenían las civilizaciones rurales para transportar correo a través de cadenas montañosas. Había probado globos, pero después de intentos infructuosos, lanzó su primer correo de cohetes en 1931. El cohete entregó 102 letras a un pueblo 5 kilómetros lejos. Intentó la tarea de nuevo y entregó con éxito 333 letras. Por fin, el concepto de correo espacial había demostrado ser fiable y plausible.

Sin embargo, eso no significa que haya funcionado siempre. La idea se extendió por todo el mundo y un empresario alemán organizó su propia manifestación para el gobierno británico. Lanzó un cohete con 4800 piezas de correo a Escocia desde la costa británica. Se lanzó, pero luego explotó y provocó que llovieran sobre la playa letras quemadas y chamuscadas. Después de esto, el gobierno lo deportó de regreso a Alemania, donde luego fue arrestado por espionaje con Gran Bretaña.

El correo espacial continuó expandiéndose por todo el mundo con un éxito limitado durante las siguientes dos décadas hasta que, en 1959, el Departamento Postal de los Estados Unidos se asoció con el Departamento de Defensa para realizar la prueba definitiva. Se las arreglaron para asegurar un misil de crucero principal Regulus con una ojiva nuclear en la punta. En particular, al no querer bombardear la oficina postal receptora, reemplazaron esa ojiva con dos contenedores de correo. Todo el misil pesaba 13.000 libras y retenido 3000 letras. Lanzaron con éxito el misil desde los EE. UU.

Envío del primer correo espacial de EE. UU.

USS submarino de la marinaBarbero que luego golpeó la Base Naval de Mayport en Florida 700 millas lejos, 22 minutos después. Las cartas se recuperaron con éxito y posteriormente se distribuyeron según las instrucciones. Las cartas eran todas iguales para esta prueba y se distribuyeron como obsequios conmemorativos a los trabajadores postales e incluso al presidente Eisenhower.

En la carta decía:

“El gran progreso que se está haciendo en misiles guiados se utilizará de todas las formas prácticas en la entrega del correo de los Estados Unidos. Puede estar seguro de que el Departamento de Correos seguirá cooperando con el Departamento de Defensa para lograr este objetivo ".

Después de la prueba exitosa, un administrador de correos demasiado entusiasta dijo que el hombre entregará el correo de Nueva York a California en horas antes de que llegue a la luna. Sin embargo, hubo un gran problema con esa declaración.

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El costo de 1 misil Regulus fue $ 1 millón en el momento. Eso significa que cada letra cuesta $333 para enviar a todo el país. ¿En cuanto a cuánto ganó la oficina de correos por la venta de sellos para dicha entrega? Hecho $240.

Eso significa que cada carta perdió al gobierno de EE. UU. $332.92. Si bien para la mayoría de los funcionarios gubernamentales modernos, eso probablemente suena como una ganga, significaba que el correo espacial a través del país no lo sería. Los aviones ya estaban entregando correo en todo el mundo durante la noche a una fracción del costo, lo que hacía que los costosos cohetes subsidiados por el gobierno fueran una idea poco práctica.

Este fue el último intento práctico de enviar correo por cohete a todo el mundo, y significa que ahora, nuestro correo es entregado por aburridos camiones y aviones viejos, no por misiles balísticos nucleares. Qué lástima.


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