Biología

Un escorpión de 436 millones de años revela mucho sobre la migración de los animales de hábitats acuáticos a terrestres

Un escorpión de 436 millones de años revela mucho sobre la migración de los animales de hábitats acuáticos a terrestres



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Una nueva investigación describe uno de los escorpiones más antiguos del registro fósil llamadoVenator de Parioscorpio y está revelando mucho sobre la migración de los primeros animales de los hábitats acuáticos a los terrestres. Se estima que el escorpión vivió en algún momento entre hace 437,5 y 436,5 millones de años.

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Viviendo tanto en tierra como en el mar

Los fósiles del escorpión se descubrieron en Wisconsin en 1985. Se quedaron en la Universidad de Wisconsin durante 35 años sin haber sido estudiados hasta que los paleontólogos Loren Babcock de la Universidad Estatal de Ohio y Andrew Wendruff de la Universidad Otterbein reconocieron su importancia.

Aunque una criatura acuática, Venator de Parioscorpio Tenía una anatomía única que le permitía vivir también en tierra. Ahora se considera uno de los primeros respiradores de aire conocidos por la ciencia.

Los escorpiones se encuentran entre los primeros animales en hacer la transición a la vida terrestre. Como tal,Venator de Parioscorpio contiene pistas sobre lo que permitió a los animales ir del mar a la tierra.

Los científicos utilizaron microscopios e imágenes de alta resolución para estudiar estos fósiles en detalle y pueden haber encontrado la clave para la transición de la vida marina a la terrestre. Aunque los primeros escorpiones no tenían pulmones ni agallas, tenían una estructura en forma de reloj de arena similar a los sistemas respiratorios que se ven en los escorpiones modernos.

Fue este sistema el que permitió a estos escorpiones permanecer en tierra durante períodos prolongados. Wendruff dijo Gizmodo que este escorpión "se encontró en lo que era un antiguo entorno cercano a la costa con otros organismos que vivían en el océano", pero "los sistemas respiratorio y cardiovascular conservados en el fósil eran como los escorpiones modernos que viven en la tierra y respiran aire".

Ella agregó queParioscorpio'sLas adaptaciones representaron "un paso importante en la colonización de la tierra".

Otro descubrimiento que surgió de la investigación es cómo los pequeños escorpiones han cambiado con el tiempo. “A veces, el éxito evolutivo viene dictado por qué criatura rompe primero la barrera adaptativa, como ser uno de los primeros en ser capaz de aterrizar. El modelo biológico puede haber sido probado y 'perfeccionado' temprano en su historia evolutiva, y no necesitó muchos ajustes después ", dijo Babcock. Gizmodo.


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