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Los elementos agotantes que no sabías que estábamos usando

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La tierra ha proporcionado a sus habitantes todo lo que pudieran necesitar no solo para sustentar la vida, sino también para vivirla cómodamente.

Para un hombre de hace unos pocos cientos de años, la naturaleza es un regalo que sigue dando. Pero hoy, en la cima del consumo, debemos dar pasos conscientes hacia el sustento.

Si bien los ambientalistas de todo el mundo instan al mundo a tomar medidas contra la contaminación y el consumo de recursos no renovables, el debate suele ser sobre combustibles fósiles. La mayoría de las personas no incluyen varios elementos que se están agotando rápidamente.

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Hoy en día, muchas industrias utilizan metales raros y no metales que desconocemos. Si bien la idea predominante es que algún día se nos acabarán algunas cosas, la realidad es diferente.

La extracción y el refinamiento de estos elementos son cada vez más difíciles y costosos. Debido a este factor, es posible que no sea factible extraerlos en un futuro próximo.

Algunos de ellos incluso podrían caer en la categoría de oligoelementos, que existen en pequeñas cantidades pero son partes necesarias de nuestras vidas.

Aquí hay algunos elementos agotantes que debe tener en cuenta.

Tungsteno

Mucha gente ha argumentado que los LED nunca pueden reemplazar el brillo cálido de una bombilla. Pero tienen que hacerlo si nos quedamos sin tungsteno.

El tungsteno es el metal con el punto de fusión más alto de todos los elementos. Por lo tanto, es adecuado para aplicaciones que involucran calefacción.

Además de su uso como filamento de tungsteno, electrodos y elementos calefactores, también se utiliza en aleaciones metálicas con aplicaciones pesadas.

La fuente principal de tungsteno es la wolframita, que es un mineral de tungstato de manganeso y hierro. Su suministro se basó principalmente en China, Vietnam y Rusia.

Las minas de China y Vietnam se agotan rápidamente, mientras que Rusia consume la mayor parte del tungsteno que extrae. Otras ocurrencias no son económicas de extraer.

Esto deja al mundo con escasez de tungsteno.

Indio

El indio es un metal raro que se encuentra como subproducto del refinamiento de zinc a partir de minerales de sulfuro de zinc. También se conoce como el metal no alcalino más blando.

El material es lo suficientemente suave como para cortarlo con un cuchillo. Fue encontrado por Ferdinand Reich y Hieronymous Richter en 1863.

El indio lleva el nombre de las líneas de color violeta que muestra bajo un espectroscopio. El material encuentra aplicación en el dopaje de semiconductores de germanio y para fabricar componentes eléctricos como rectificadores y fotoconductores. El óxido de indio y estaño se utiliza en la fabricación de pantallas táctiles, televisores de pantalla plana y paneles solares.

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, el indio es tres veces más abundante que la plata y, como ha señalado la corporación Indium, las tasas de extracción son más bajas. Sin embargo, no podemos pasar por alto que la mayor parte del indio se produce como un subproducto, y su extracción conducirá a un aumento significativo de los precios.

También existen métodos para aumentar el porcentaje de rendimiento de indio, pero una mejor solución sería recuperar este material raro de los desechos.

Bario

El bario es un metal altamente reactivo que se encuentra en depósitos minerales en sus formas de sulfato o carbonato. La barita, un depósito mineral de sulfato de bario, es su fuente principal.

Se utiliza en rayos X para obtener imágenes del tracto gastrointestinal humano y es parte del superconductor de alta temperatura, YBCO. El sulfato de bario se utiliza en fluidos de perforación de pozos de petróleo.

También se presenta como una gema rara llamada benitoita. El uso en pruebas para el tracto gastrointestinal se ha restringido solo a emergencias debido a la escasez de sulfato de bario.

Germanio

El germanio existe como compuestos en germanita, argyrodita y algunos minerales de zinc. Es una adición relativamente nueva a la tabla periódica.

En su forma pura, tiene propiedades similares al silicio y es uno de los elementos críticos en la fabricación de semiconductores. Se utiliza en sistemas de fibra óptica, células solares y LED.

La escasez de oferta ha hecho subir los precios mientras que la demanda aumenta constantemente. Ha sido etiquetado como un elemento tecnológico crítico.

Fósforo

El fósforo existe en muchos de sus compuestos debido a su alta reactividad. Sus dos formas principales son el fósforo blanco y el fósforo rojo.

El fósforo blanco se usa en las bengalas, mientras que el fósforo rojo se usa en los lados de las cajas de fósforos donde se enciende el fósforo para encenderlo. El fosfato de amonio se usa mucho en fertilizantes.

El uso de fertilizantes ricos en fósforo es una de las principales causas del agotamiento del fósforo. Se prevé que el consumo de fósforo aumente si no se toman las medidas adecuadas.

La gente está tratando de encontrar más depósitos de fósforo mientras regula el uso actual.

Helio

Aunque es el segundo gas más abundante del universo, el helio es bastante raro en la Tierra. Es el único elemento en la tierra que es completamente no renovable. Está presente en la atmósfera, pero el helio utilizable proviene del suelo donde se encuentra como una pequeña parte del gas natural.

El helio se utiliza para inflar globos. Pueden ser globos de fiesta o globos científicos. También se utiliza para crear presión en los tanques de combustible de un cohete de combustible líquido debido a su naturaleza inerte.

También se utiliza para enfriar superconductores como imanes en máquinas de resonancia magnética.

La escasez de helio ya está aquí. Aunque se están examinando algunos sitios para determinar posibles reservas de gas, actualmente hay escasez de suministro y los precios han subido.

El helio está tan alto en la atmósfera que puede escapar fácilmente al espacio.

Otros elementos

Si bien los elementos raros están en peligro debido a su escasez y dificultad de extracción, otros metales, como el aluminio, el cobre y el hierro, que parecen estar en abundancia, no están completamente fuera de riesgo debido al consumo excesivo.

Con un poco de previsión, se deben tomar medidas para alcanzar una solución sostenible para el ciclo de vida de estos metales.

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Varios otros elementos, como el lutecio o el iterbio, son menos conocidos, pero las trazas en las que están presentes también se están agotando rápidamente.

A medida que la escasez de recursos naturales, incluidos estos elementos, se hace más evidente, es más importante que nunca tomar medidas para su uso responsable.

Quedarse sin algunos elementos puede causar un retroceso significativo en el impulso con el que avanza la tecnología, en particular las computadoras.


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